A grande imagem da mineração de ouro em pequena escala no Zimbábue

 

Um grande número dessas minas tem um potencial considerável, mas é visto pelos titulares atuais como investimentos pouco atraentes devido ao considerável capital necessário. A tecnologia não apresenta uma restrição real; o equipamento e as habilidades necessárias estão disponíveis localmente; e não há obstáculos legais. A atual lei de mineração do Zimbábue é provavelmente a mais simples da África para a aquisição do título mineral completo e transferível. Pelo contrário, é a falta de capital de risco para compra e exploração de equipamentos e habilidades empreendedoras que inibem o desenvolvimento da mineração em pequena escala.

A abordagem tradicional para mineração de créditos de ouro era para o detentor do título prospectar e atrelar suas reivindicações, e então levantar capital suficiente para a compra do equipamento de mineração. Se o capital é difícil de encontrar, os detentores de títulos geralmente recorrem a métodos manuais, apenas explorando as veias mais ricas e obtendo uma recuperação muito baixa. Uma vez esgotado o recurso ouro fácil de extrair próximo à superfície, a reclamação é abandonada e, nos casos em que isto não é verdade, a reclamação torna-se altamente perigosa para qualquer trabalho adicional devido aos perigos dos inúmeros aditamentos e túneis que perseguem ao acaso veia. Este método de mineração de curto prazo reduz ainda mais a vida útil da mina. Para citar o Relatório Especial Mundial de Analistas de Ouro – Zimbábue de 2010 (WGR), “tais métodos são notoriamente ineficientes, pois não levam em consideração o cenário geológico e o potencial de todo o depósito mineral. Com uma abordagem mais sistemática e objetiva, eles poderiam determinar não apenas o escopo de todo o depósito, mas também quais técnicas serviriam melhor para a exploração ideal da riqueza mineral. ”

O maior desafio para os detentores de títulos é a motivação de financiar equipamentos de capital para suas reivindicações individuais de ouro. Na maioria dos casos, a reivindicação de ouro não terá reservas provadas justificáveis para um desembolso que permitiria ao minerador ser lucrativo e, portanto, não ser um passivo para o financiador. O fato de que as reivindicações estão espalhadas significa que a exploração é aleatória. Nenhuma economia de escala é alcançada, já que nenhum minerador individual requer todos os equipamentos de perfuradores de diamante usados na exploração para usinas de carimbo ou trituradores usados na recuperação de ouro. Isso representa um dilema incomum para a exploração do recurso, que é ainda agravado pelo fato de que, em muitos casos, os pequenos mineradores não estão preparados para dispor do título de propriedade, pois provavelmente representa uma grande parcela de seu patrimônio líquido. Além disso, o valor que eles desejariam para o título também é, na maioria dos casos, muito mais alto do que o valor atribuído por potenciais compradores usando material geológico disponível. Pequenos mineiros não mantêm registros verificáveis de produção de recuperações de ouro e tonelagens mineradas. Então, novamente, o valor intrínseco do título é difícil de concordar.

Uma análise dos registros de mineração contidos no Relatório Especial do World Gold Analyst – Zimbábue de 2010 (WGR) confirmará ainda mais o que sempre acreditamos. Embora a produção de ouro tenha caído entre 2006 e 2010 (H1), as entregas de ouro por usinadores personalizados como porcentagem têm aumentado. A produção de ouro das grandes minas aumentará à medida que aumentam a utilização da capacidade, mas a importância dessa estatística é que ela sublinha a importância de usinas de fresagem customizadas para desvendar o valor dessas pequenas minas. Com isso em mente e levando em consideração os desafios acima mencionados de mineração de pequena escala, uma nova abordagem deve ser tomada pelos investidores.

Uma nova abordagem seria estabelecer o que chamamos de “centros de excelência”. Esses centros são centros de recursos totalmente capitalizados para mineradores de ouro em qualquer região onde eles estão estabelecidos. Eles fazem mais do que simplesmente transportar e triturar minério para pequenas minas. Eles são um balcão único para os detentores de títulos que desejam desvendar o valor subjacente das minas de ouro nas quais estão literalmente sentados. O centro terá todo o equipamento necessário – desde a exploração até a recuperação de ouro, e também fornecerá uma butique completa de serviços, como engenheiros de mina, geólogos e inteligência geológica que pequenos mineradores não podem se dar ao luxo de empregar individualmente. O hub pode ter fazendas de cianetação de tecnologia semelhante para lixiviar rejeitos. Devido ao seu tamanho, eles são melhores motivadores do capital. A lucratividade é aprimorada devido às economias de produção e à utilização mais completa de todos os equipamentos de mineração. O fato de o título não ser comprado por direito também significa que o modelo economiza dinheiro que normalmente teria sido usado para a compra de reservas. O centro ajudará os mineiros no transporte de minérios para britagem, amostragem geológica e conselhos em termos de estrutura da mina e melhores métodos de ataque ao recife. O hub também alocará aos mineradores qualquer equipamento que eles precisem para permitir a produção. Isso será feito sem nenhum custo inicial, mas sim com base contratual pré-acordada, com os mineiros pagando tributos e royalties para o centro após a recuperação do ouro, quando os minérios forem esmagados. Estudos de pré-viabilidade serão realizados antes de acordos contratuais para assegurar que o ouro recuperado será suficiente para cobrir os royalties. Sem dúvida, as mineradoras também enfrentam desafios quando tentam comercializar seu ouro. Em muitos casos, vítima de indivíduos sem escrúpulos envolvidos na indústria. Os centros podem comprar qualquer excesso de ouro das mineradoras nas áreas vizinhas e, devido aos volumes coletivos de compras de ouro, estarão em uma posição melhor para comandar preços de commodities mais competitivos.

Os hubs também manterão históricos de produção e entrega de minério, incluindo ouro recuperado de todas as minas da área. Com o tempo, essas informações serão usadas para consolidar pequenos clusters de minas em uma área específica, com o objetivo de desenvolver a exploração e a inteligência geológica dessa área e transformá-la em uma mina de tamanho médio. Os detentores de títulos nessas áreas podem então receber acordos separados de Joint Venture ou buy-outs externos. Na verdade, essa consolidação é o que levou a uma das grandes minas do país. A jumbo minha agora propriedade da Metallon Gold era na verdade parte de um grupo de pequenas minas das quais a Jumbo era a mais proeminente. Com o passar do tempo, os clusters foram consolidados e agora a Jumbo deixou para trás seus inícios humildes.

Nossa abordagem é que o Hub é o que precisa ser capitalizado. Muito simplesmente a nossa abordagem é esta, o hub não é apenas uma planta de moagem. É uma mina de ouro com mão de obra terceirizada.

 

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