Ouro com religião e o novo mundo

 

Por fim, o comércio também foi restabelecido entre os centros europeus. O rei francês Carlos Magno, que foi coroado o Sacro Imperador Romano pelo Papa Leão III em 800 dC, tinha uma necessidade tão grande de ouro para lançar moedas para o seu reino que ele teve que levar seus exércitos até o oeste da China, onde ele roubou quinze carroças de ouro do emergente Império Mongol.

Com toda a Europa sob a influência do cristianismo no início do segundo milênio, não é de surpreender que papas e reis voltassem sua atenção para o estrangulamento que o islã tinha no oriente. Enquanto as Cruzadas eram ostensivamente sobre o retorno de Jerusalém à cristandade, os contatos muçulmanos de ouro e comércio com a China e a Índia eram uma atração poderosa.

Ouro e o Novo Mundo

Uma obsessão com os tesouros da China anunciava uma era de exploração que começava no final do século XV, quando o desenho de navios e velas possibilitou pela primeira vez viagens oceânicas. A princípio, o alvo era o lendário ouro da África, que continuava esquivo, mas abrindo a possibilidade de um comércio muito mais sinistro de carga humana; uma que seria explorada ao máximo nas Américas assim que as civilizações inca e asteca tivessem sido esmagadas e a população dizimada por aberturas e doenças. Enquanto a Espanha, e mais tarde Portugal, recebiam cargas de ouro e prata em seus portos, os ingleses, holandeses e franceses importavam os luxos que os europeus também ansiavam, como chá, sedas, especiarias e outras commodities, que comercializavam no que se tornara. vasto mercado internacional.

Com tanto ouro em circulação, novas dificuldades surgiram. A pirataria tornou-se uma questão importante em alto mar e os assaltos a estradas se tornaram lucrativos em terra. Além disso, as moedas tornaram-se mutiladas, pesando menos do que seu valor nominal. Comerciantes inteligentes acharam mais conveniente deixar seu dinheiro em bancos recém-estabelecidos e administrar seus negócios por meio de letras de câmbio, o que abriu caminho para a emissão de notas bancárias. Enquanto a idéia do papel-moeda pegou, particularmente na Inglaterra, que no século dezoito liderou o mundo no desenvolvimento mercantil, não havia controle sobre a quantidade de notas sendo impressas. O resultado foi uma rápida deterioração do seu valor e do seu poder de compra, o que por sua vez levou a dificuldades, particularmente entre os pobres cujos salários não conseguiram acompanhar o custo dos produtos básicos.

Levou a inflação desenfreada alimentada pelas guerras napoleônicas para persuadir o governo britânico a agir. Em 1821, uma lei do Parlamento foi aprovada, restaurando a convertibilidade das notas bancárias em ouro e estabelecendo um padrão-ouro que controlaria o fluxo de dinheiro na Inglaterra pelos próximos 100 anos. Para marcar a ocasião, uma nova moeda, o soberano, igual a vinte xelins de prata, foi cunhada. As nações européias e a América seguiram o exemplo, cada uma aplicando um padrão à sua própria moeda, de modo que o valor de suas notas de papel fosse fixado não apenas ao ouro, mas a um ao outro.

 

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