Ouro e os deuses

 

A história de Jason que navegou com seus Argonautas em busca do Velocino de Ouro é um lembrete dos métodos usados para colher ouro de rio nos tempos antigos. Era uma prática comum lavar a pasta através de uma pele de carneiro oleosa. O ouro fino preso nas fibras de lã poderia então ser recuperado queimando o velo.

Além de contar a história, essas histórias muitas vezes traziam uma lição moral sobre a ganância e os perigos de cobiçar o que pertence aos outros, como o pobre rei Midas aprendeu ao seu custo. Concedido o poder de transformar tudo o que ele tocou em ouro, ele descobriu que não tinha nada para comer e sua família se tornou estátuas. Ele implorou ao deus Baco, que havia concedido o presente a ele, para reverter isso. A pobreza era preferível a ser cercada por objetos inanimados de ouro.

Ouro e pilhagem

O ouro fez uma excelente pilhagem. Não só poderia ser levado após um ataque com relativa facilidade, mas era duradouro. Ainda estaria intacto quando o gado ou os escravos que os agressores anteriores haviam se contentado em saquear tivessem sido comidos ou trabalhado até a morte. Quando uma civilização se apoderou de outra, o ouro que estivera na posse dos vencidos foi derretido para ser reformulado e descansado, seja em bares ou moedas, com a insígnia do vencedor. O ouro grego tornou-se ouro romano chamado libra com o símbolo escrito £ ainda em uso na Inglaterra hoje. Moedas de menor valor, fundidas em prata, eram chamadas de denário, cujo símbolo se tornou o ‘d’ em £ .s.d. (libras, xelins e pence).

Não apenas os tesouros reais das barras de ouro e dos governantes das moedas para travar a guerra contra os vizinhos, o acesso aos meios de abastecimento motivou grande parte da expansão territorial. Alexandre, o Grande, engolfou o Império Persa em uma marcha que o levou pelo sul da Ásia até a Índia, embora ele já tivesse o controle das minas na Macedônia e nos Bálcãs, onde costuras ricas em ouro eram trabalhadas por escravos.

Quando os romanos suplantaram os gregos, eles espalharam seu império para o oeste, derrotando Cartago para ganhar o controle dos incríveis depósitos de ouro, prata e outros minerais que os cartagineses haviam comandado na Espanha. Eles também invadiram a Gália e colonizaram a Inglaterra e o País de Gales, estabelecendo sua civilização em suas colônias e levando tudo o que podiam em metais preciosos de ouro da Gália e do País de Gales e prata da Cornualha, como fizeram os espanhóis 1500 anos depois, quando Cristóvão Colombo descobriu a América. .

Como os construtores de impérios mais recentes descobririam, o Império Romano descobriu que a colonização tinha um custo, o que acabou negando os ganhos obtidos. As legiões de soldados e oficiais de todos os níveis, que eram necessários para garantir o território e manter a população colonizada subjugada, tiveram que ser pagas. Moedas de ouro eram um método conveniente de pagamento, mas encorajavam uma economia em dinheiro, como nunca antes experimentada. As pessoas compravam em vez de crescer ou fazer o que precisavam, e suas necessidades aumentavam à medida que o dinheiro à sua disposição aumentava. Mais ouro era necessário para acompanhar a demanda.

O estabelecimento de um segundo império em Constantinopla (a moderna Istambul) em 306 dC pelo imperador Constantino deu a Roma acesso às riquezas de Bizâncio e facilitou a cunhagem de mais ouro na forma de bezants que rapidamente seguiram para o oeste através de toda a civilização. mundo. Eles continuariam a ser usados pelos próximos 100 anos até Roma ser invadida por bárbaros do norte da Europa, e o império sucumbiu ao período de escuridão chamado Idade das Trevas. O comércio deixou de existir no Ocidente enquanto florescia em Bizâncio e no mundo árabe, que tinha acesso ao ouro transportado através do Saara desde o interior da África até centros comerciais como Timbuktu.

 

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