O que vale ouro?

 

O que sabemos é que os preços são determinados pela oferta e demanda, a mais antiga das teorias econômicas … que, neste ponto, é a mais concreta de todas as leis econômicas. O suprimento de ouro está aumentando muito lentamente, já que só pode ser lançado no mercado aberto à medida que é extraído, refinado e vendido … mas, de outro modo, é uma quantia constante. Além disso, o ouro é uma substância muito rara para começar, o que cria uma falta de oferta.

A verdadeira questão que incomoda a maioria dos economistas é o lado da demanda da equação. A demanda é uma força que deve ser impulsionada pela “necessidade” ou pela capacidade de pegar uma matéria-prima (como o ouro), combiná-la com conhecimento e criar algo prático que as pessoas precisam. O problema do ouro é que quase nunca é prático. É um metal inferior em termos de resistência, durabilidade e até mesmo polimento. Existem muitos outros tipos de metais que são imensamente superiores em todos os aspectos … mas nosso mundo sente esse desejo em relação ao ouro.

A teoria econômica argumentaria que, com o tempo, as pessoas perceberiam a falta de valor do ouro, o que levaria à diminuição da demanda e, por sua vez, à diminuição do preço. No entanto, o ouro está em uma alta de aproximadamente todos os tempos e não mostra sinais de desaceleração.

Talvez em algum nível essa demanda crescente por ouro seja outro sinal de nossa sempre presente necessidade de luxo. Ou talvez o ouro tenha tido uma reputação de longa data como um “símbolo de status” que poderia levar outros mil anos antes de percebermos plenamente a falta de valor evidente no ouro.

Tal como está, nossa economia se apega ao ouro em tempos de necessidade ou instabilidade como uma criança a um cobertor valorizado. Mesmo em uma época em que nossa moeda não é mais garantida pelo ouro, o preço desse produto brilhante parece estar se movendo para frente.

O que o futuro reserva para o ouro? Será que a sociedade vai acordar e perguntar “o que é realmente o ouro?” e que efeitos drásticos isso terá na nossa economia se isso acontecer? A verdade é que o ouro tem sido um estudo de caso estranho e imprevisível para os economistas por alguns milhares de anos e não mostra sinais de mudança tão cedo.

 

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